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SpaceX计划发射五次一级推进器 希望整流罩不受海水侵蚀

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2018年12月3日,SpaceX的一枚猎鹰9号火箭搭载64颗卫星从加利福尼亚州范登堡空军基地发射升空并成功进入轨道,该枚火箭的第一级推进器此前已经飞行两次。(图片:SpaceX)

SpaceX希望能够尽快提高火箭的再利用率。

该公司通常会对猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)和猎鹰9号火箭(Falcon 9)的一级推进器进行重新利用,以此降低航天飞行的成本。而确实,有三枚猎鹰9号助推器已经完成了三次任务了。

如果一切按计划进行的话,其中一枚或多枚一级推进器在今年至少还能再飞行多两次。据SpaceNews网站6月28日报道,SpaceX公司负责商业销售的副总裁乔纳森·霍费勒(Jonathan Hofeller)周三在印度尼西亚召开的一次会议上表示,该公司计划在今年年底前将一枚一级推进器发射五次。

但即使是这样的成就也只是火箭再利用潜力的冰山一角。SpaceX公司创始人兼首席执行官埃隆·马斯克表示,目前猎鹰9号的一级推进器,也就是所谓的“Block 5”火箭,应该能够进行至少10次飞行,两次飞行之间只需要进行一些检查,飞行100次之后才需要进行一些翻新。

猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)的重用率应该也差不多,猎鹰重型火箭由三个改进的猎鹰9号一级推进器组成,第二级火箭位于中央助推器的顶部。

Hofeller在周三的会议上透露了更多的消息。他宣布,SpaceX的下一代宇宙飞船“星际飞船”(Starship)计划在2021年进行首次商业发射。

据SpaceNews报道,Hofeller说:“我们正在和三个不同的客户讨论我们的第一个任务,而且这三个客户都是电信公司。”

星际飞船将会搭载一枚叫做Super Heavy的巨大火箭发射;这两个载具都可以重复使用,它们将会搭载人往返月球,火星和其他遥远的目的地。星际飞船能够容纳100名乘客,马斯克表示,这艘飞船还将发射卫星,在地球进行点对点飞行,以及SpaceX公司需要做的所有一切活动。(一旦星际飞船Starship和Super Heavy火箭上市之后,该公司计划逐步淘汰猎鹰9号火箭、猎鹰重型火箭以及龙飞船。)

据我们所知,星际飞船目前只有一个任务。去年,日本亿万富翁前泽友作(Yusaku Maezawa)为自己和一批艺术家预订了一次绕月飞行,这次大胆任务预计将会在2023年发射。

6月25日,猎鹰重型火箭进行了第三次飞行,成功地为不同客户发射了24颗卫星。SpaceX公司成功着陆了火箭的两个侧助推器,但火箭的中央推进器试图在无人驾驶船上降落时出现了意外。

25日上午,SpaceX公司装备有捕获网的GO Ms. Tree捕获船首次成功拦截了猎鹰重型火箭的其中一个有效载荷整流罩。SpaceX希望保持有效载荷整流罩(在发射过程中保护卫星)不受腐蚀性海水的侵蚀,这样这些设备在重复利用的时候效率可以更高。马斯克表示,每个猎鹰9号和猎鹰重型火箭整流罩的成本约为600万美元。

SpaceX的整流罩会分两半返回地球,这两部分都配有降落伞和小型转向推进器,以帮助回收工作。

责任编辑:Rex_15